Hyllet og utskjelt

Countrymusikken har vokst seg mer populær de siste 20 årene og antallet store stjerner innen sjangeren vokser stadig. Shania Twain, Dolly Parton, Kenny Rogers, Willie Nelson og LeAnne Rimes er bare noen av navnene som har sørget for at countrymusikk er en elsket sjanger i USA. 

Countrymusikken er en av de største musikksjangrene i USA og oppsto tidlig på 1900 tallet med de europeiske innvandrerne som kom til USA og tok med seg sin musikk. Den er spesielt populær i sørstatene i USA og er i motsetning til RnB regnet som ”de hvites” musikk. Countrymusikkens røtter er tradisjonell folkemusikk, keltisk musikk, blues, gospel musikk og hokum. Hovedsetet for countrymusikken er byen Nashville i Tennessee, hvor du blant annet finner Grand Ole Opry som er en legendarisk scene for alle countryartister. Her har stjerner som Willie Nelson, Dolly Parton, Vince Gill, Garth Brooks og Alan Jackson opptrådt.

Det finnes forskjellige grener av countrymusikken også, noe som er en av grunnene til at musikken appellerer til både de yngste og de eldste. Bluegrass er for eksempel en av de eldre formene fra 1940 tallet med heavy bruk av instrumenter som fele, gitar, banjo og mandolin. Selve begrepet stammer fra Bill Monroes countryband The Bluegrass Boy, som tok sitt navn fra Kentucky som kalles The Bluegrass State. Denne musikkformen fikk også føle Elvis Presley sin suksess i 1954 da den store rock and rollbølgen tok av.

En annen countrygren er Rockabilly og kan ses på som det neste steget etter Bluegrass ettersom det var populært på 50-tallet og var en blanding av hillbilly, blues og country. Nye instrumenter ble introdusert i musikken som for eksempel kontrabass og elektrisk orkestergitar. Bill Haley sin låt Rock around the clock var den første virkelige Rockabillylåten.

Den norske country-musikken har dog et noe frynsete rykte på tross av store artister som Vidar Busk og Ottar Big Hand Johansen som har klart å gjøre det bra i Norge. Årsaken til dette er muligens at begge disse har gått tilbake til Countryens røtter i USA. I Norge har gjerne countrymusikken ellers vært noe synonymt med danseband ettersom det er veldig likt lydbilde, og har derfor blitt solgt i hovedsak på bensinstasjoner langs Norges veier. Dette har også ført til at countryartistene som faktisk solgte bra ikke kom inn på de store listene ettersom salgene til for eksempel Liv Marit Vedvik og Heidi Hauge, hos landets bensinstasjoner ikke ble regnet med her.

Heidi Hauge

Heidi Hauge er en norsk countrysanger som har gjort stor suksess i Norge med sine album Country Time, Country Rose, Country Girl, Country Blue, Country Dance og Country Jewels. Hun har også gjort det stort I Sverige Danmark, Polen og Tyskland.

Ottar ”big hand” Johansen

Ottar Johansen er en av landets mest kjente country-artister både i inn og utland. Han fikk sitt første gjennombrudd på begynnelsen av 70-tallet med bandet Country Snakes. Han er også kjent for sitt samarbeid med Claudia Scott og Casino Steel. Han var sentral i seriene Landhandelen og Hillbilly Highway som be vist på NRK.